AERA 東方神起「復活」の可能性

東方神起「復活」の可能性

東京、大阪でのドーム公演で、6月にファンの前に復帰したばかりだった。
背景には、3人と韓国芸能界との抜き差しならない対立があったようなのだ。



その発表は、いかにも唐突、かつ衝撃的なものだった。
「3人の、日本におけるアーティスト活動を当分の間休止いたします」

日本で絶大な人気を誇る韓国のアイドルグループ、東方神起。
昨年7月にメンバー5人のうちジュンス(23)、ジェジュン(24)、ユチョン(24)の3人が「奴隷契約だ」と
韓国の所属事務所を訴えグループは事実上分裂。
だが3人は日本を拠点に活動再開。
6月の復帰公演で計20万人を動員、9月8日発売のアルバムとライブDVDもチャート1位と健在ぶりを見せつけた。

そんな矢先の9月16日、日本での所属事務所、エイベックスが彼らの「活動休止」を明らかにしたのだ。

休止の理由として同社が挙げたのが、分裂後の3人の窓口となった韓国のC-JeS社代表P氏の存在。
P氏が以前、元暴力団幹部の父親の存在をちらつかせ担当アーティストを脅迫、実刑判決で服役したとの報道が
「暴力団との関係こそ明らかではないものの、その他の事実と判明した」ためという。



裁判はSM有利に進む?


さらに、「奴隷契約」か否かで係争中の3人と韓国大手芸能事務所「S.M.エンターテインメント(以下SM)」の
裁判がSM側有利で終わる可能性を示唆、エイベックスと3人が別途結んだ専属契約無効となる可能性が高まったとしている。
「コンプライアンス、企業倫理遵守の立場から、これらの問題が解決されない限り彼らの活動をマネジメントするべきではないと判断した」とエイベックスは説明している。
アエラの取材にも「3人との専属契約は維持されるが問題解決までマネジメントは行なわない。しかし東方神起の活動再開のため全力を尽くす」とFAXで回答してきた。

これに「東方3人」側は猛反発。 翌17日に声明を出し、
「P氏の服役は事実だが暴力団とは関係ない。契約前からエイベックスは服役を知っていた」
「数ヶ月前、エイベックスがC-JeSを外した再契約を求めてきた。3人は日本での活動を重視し受け入れた。だがエイベックスは交渉中に3人に不利な条件を持ち出し、3人が拒むや、P氏の暴力団との関係云々を理由に契約解除を言い出し、今回の活動休止に至った」
と主張、「自分たちこそ被害者だ」と訴えた。これについてエイベックスはアエラに「お答えしかねる」としている。

対立は泥沼化しそうだが、
「エイベックスとしては、P氏の問題、裁判の見通し以上に、長期的利益を見据えた苦渋の判断だったのでは」
と韓国有力メディアの芸能担当記者は話す。
ポイントは、この夏から韓国の歌手らが次々と日本に上陸するなか、話題のグループがエイベックスと契約していないことだという。



「少女時代」のインパクト


東方神起、BoA、スーパージュニアなどSM所属のスター歌手は日本ではエイベックスに所属し作品を発表してきた。ところがSM期待の「少女時代」はユニバーサルと契約。SM所属以外でも「KARA」はユニバーサルと、「2PM」はソニーと契約したと報じられた。
「SMは少女時代の契約について、東方3人の件とは無関係というが、額面通りには受け取りにくい」

と前出の韓国芸能担当記者は続ける。
「エイベックスのバックアップで3人が日本で活動を始めたことに韓国芸能界では警戒感が強まっていた。SMを訴え、韓国での活動の場を失った3人を救ったエイベックスに対し、『韓国のタレントを独占するつもりか』との空気もあった」

エイベックスとしては東方3人という目先の利益より、韓国芸能界との「和解」と、将来出現するかもしれない「第2の東方神起」を手にする可能性を選んだのでは、との見方だ。

3人が昨年7月末にSM社を相手取り、
「13年の長期契約を結ばされ、契約解除を申し出れば数千億ウォンの違約金が課せられる。CDの配分金も少なく事実上の奴隷契約だ」

などと専属契約効力停止の仮処分をソウル地裁に求めたのは業界にとり衝撃だったようだ。
SM社はすぐさま「契約は何度も更新・修正されている。グループでデビュー4年間は赤字だった」などと反論する。

数万人のオーディションで選ばれた10代の「練習生」たちを事務所が衣食住を見ながら厳しいレッスンで鍛え、ごく一握りがデビューする。成功するのはさらにその一部。ジャニーズ事務所に似たこの育成方式を韓国で初めて導入、成功させたのが韓国最大手のSM(1995年設立)だ。




練習生方式の最大傑作

「元歌手で創業者、かつ最大株主のイ・スマン氏がアイドルを一から育てることに情熱を持っている」(別の韓国メディア芸能担当記者)

SMの成功で他の事務所も「練習生方式」に追随した。いまやアイドルの大半は練習生出身。韓国の30倍近い音楽市場を持つ日本などを視野に語学も勉強させる。その最大傑作がSMの「東方神起」なのだった。

育成に莫大なカネをかけ、そこからアイドルを生み出すシステムで利益を出すには「長期間拘束でき、早期の費用回収可能な契約が不可欠」が業界の共通認識という。
反旗を翻した3人が自由に活動すれば、SMはもちろん、業界としても示しがつかないというわけだ。

裁判所は和解を勧めたが3人は拒否。 昨年10月、3人の訴えは一部認められ、SMとの専属契約は続くが独自の活動もある程度可能になった。 だが「危険人物」の3人はテレビ出演もままならない。 昨年末、そんな彼らに手を差し伸べたのがC-JeSのP氏。 彼は俳優クォン・サンウのマネージャーだったが、
「専属契約を続けないと不利な情報を暴露する」と脅したとして07年に逮捕、懲役8ヶ月の実刑判決を受けた。
「3人とSM社の不和は昨年4月に3人が中国での化粧品販売事業に乗り出し、それにSMが反対したことに始まる。その化粧品会社社長の知り合いがP氏だったようだ」(同)

韓国芸能界の流行の移り変わりが激しい。東方神起はすでに「解散」と位置づけられ人気は急降下。日本で活動する3人はネットで「金の亡者」などと散々叩かれた。



3人勝訴なら復活なし


SM社は今年4月に3人に対し損害賠償22億ウォンを求める訴えを起こした。
これに3人は6月、SM社との専属契約無効を求める訴訟で対抗、一人100億ウォンの支払いも求めた。

東方神起が復活する可能性はあるのか。

3人が勝訴すれば独自の活動を本格化させようとするのは間違いない。
であれば、復活には3人が敗訴してやむなくSM社に戻り、残っているユンホ(24)、チャンミン(22)とグループを組むか、SMと和解の道を選ぶしかない。 が、前出の芸能担当記者は否定的だ。
「3人とSMが和解する可能性は、少ないにせよあることはある。だが3人と2人の関係は極めて悪い。グループとしてまとまれるかは疑問だ。裁判の決着も先が見えない。一方が控訴すれば裁判は続く。彼らには2年余りの兵役が残っている。ファンは待ってくれるのか。SMは東方神起に見切りをつけたのではないか」

分裂後の3人が韓国で初めて関わったCD(ドラマのサントラ)は発売元が見つからず、難産の末、外資系から9月16日に発売された。 だが奇しくも同日の「活動休止声明」によってアルバムの話題はかき消された。

韓国ドラマのようなハッピーエンドは、東方神起に来るだろうか。


                             編集部       小出清人
























小出さん ありがとうございます。

マスコミが報道しない事実を記事してくださり 感謝です。





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